Biografia di S.S. il Patriarca Ecumenico Bartolomeo I

Sua Santità il Patriarca Ecumenico Bartolomeo I è nato nell’isola di Imbro il 29 febbraio 1940 da Christos e Merope Archontonis. Il suo nome di battesimo era Dimitrios. Dopo l’istruzione elementare nella sua terra natale e quella media superiore presso il ginnasio-liceo “Zografio” di Costantinopoli, è entrato nella famosa Facoltà Teologica di Chalki, nella quale ha conseguito la laurea in Teologia “magna cum laude”. Il 13 agosto 1961 è stato ordinato Diacono. Dal 1961 al 1963 ha assolto gli obblighi di leva col grado di ufficiale Dal 1963 al 1968 ha conseguito, con borse di studio del Patriarcato Ecumenico, specializzazioni post-universitarie presso l’Istituto Orientale dell’Università Gregoriana di Roma, l’Istituto Ecumenico di Bossey (Svizzera) e l’Università di Monaco di Baviera. Ha conseguito il dottorato presso l’Istituto Orientale di Roma discutendo la tesi: “La codificazione dei Canoni e dei Decreti canonici nella Chiesa Ortodossa”. Di ritorno a Costantinopoli neI 1968, è stato nominato Vice-rettore della Facoltà Teologica di Chalki. Il 19 ottobre 1969 è stato ordinato Presbitero. Dopo sei mesi, il Patriarca Ecumenico Athenagora I, l’ha nominato Archimandrita. Nel 1972, quando è stato eletto Patriarca Ecumenico, Dimitrios e creò l’Ufficio Patriarcale Particolare, ha chiamato come direttore l’Archimandrita Bartolomeo, che fu eletto Metropolita di Filadelfia nel Natale 1973. Rimase direttore di questo Ufficio fino alla sua elezione come Metropolita di Calcedonia (gennaio 1990). Dal marzo 1974 e fino alla sua elezione al Trono Patriarcale, è stato membro del Santo Sinodo, come anche di diverse Commissioni Sinodali. Dopo la morte del suo padre spirituale, il Metropolita Melitone di Calcedonia, è stato eletto all’unanimità Metropolita di Calcedonia. Il 22 ottobre 1991 viene eletto all’unanimità dal Santo Sinodo, Arcivescovo di Costantinopoli-Nuova Roma e Patriarca Ecumenico, intronizzato il 2 novembre. Conosce, oltre la lingua greca, anche quella turca, latina, italiana, francese, inglese e tedesca. Ha pubblicato numerosi articoli, studi ed omelie ed ha tenuto conferenze in diverse città del mondo, su temi attuali o su temi che riguardano la sua specializzazione. E’ socio fondatore della “Società del Diritto delle Chiese Orientali”, di cui è stato per diversi anni Vice-presidente. E’ stato, inoltre, per quindici anni membro, e per otto anni Vicepresidente, della Commissione “Fede e Costituzione” del Consiglio Mondiale delle Chiese. Ha partecipato alle Assemblee Generali del C.M.C.: quarta (Uppsala 1968), sesta (Vancouver 1983) e settima (Canberra 1991). In quest’ultima, è stato eletto membro delle Commissioni Centrale ed Esecutiva del C.M.C. Ha rappresentato il Patriarcato Ecumenico in numerosi convegni interortodossi ed inter-cristiani, nonché in missioni ufficiali presso il Governo Turco, Chiese ortodosse ed eterodosse, diocesi del Patriarcato ed il Monte Athos. Nel 1990 ha presieduto a Ginevra la Commissione pan-ortodossa preparatoria del Santo e Grande Concilio della Chiesa Ortodossa, che ha esaminato il tema della diaspora ortodossa. E’ membro dell’Accademia Ortodossa di Creta e membro onorario della fondazione “Pro Oriente” di Vienna. E’ Dottore honoris causa presso moltissime Università in Europa, America, Asia ed Australia. Subito dopo la sua elezione al trono Ecumenico di Costantinopoli, ha cominciato la sua opera, secondo le promesse tenute durante le dichiarazioni programmatiche davanti al Santo Sinodo e nel suo discorso d’intronizzazione. Così, per favorire l’unità e la collaborazione inter-ortodossa, ha convocato al Fanar la Prima Sinassi dei primati delle Chiese Ortodosse, che hanno rivolto un memorabile messaggio alla Chiesa e al mondo, che fu caratterizzato come la voce unita dell’Ortodossia (Domenica dell’Ortodossia 1992). Ha ricevuto in visita ufficiale il Principe Filippo, Duca di Edinburgo, con cui ha organizzato a Chalki un Convegno dedicato alla salvaguardia dell’ambiente naturale. Durante un altro incontro con Sua Altezza Reale, a Buchingham Palace (novembre 1993), hanno ulteriormente sviluppato riflessioni e progetti sull’importantissima questione ecologica. Parallelamente ha costituito il Primo Settembre di ogni anno come giornata di preghiera per la salvaguardia del creato, iniziativa adottata poi da tutto il mondo ortodosso. Ha presieduto cinque Sinassi dei vescovi residenziali del trono Ecumenico (1992, 1994, 1996, 1998, 2002), come anche l’Assemblea Clerico-laicale di tutte le diocesi del trono (novembre 2000). Durante il suo pontificato è stata canonicamente ricostruita la Chiesa Autocefala di Albania (1992, 1998), è stato riattivato l’Autonomo della Chiesa di Estonia (1996) ed è stata proclamata Autocefala la Chiesa Autonoma di Cechia e Slovacchia (1998). Su decisione unanime del Parlamento Europeo è stato inviato a parlare alla sua Assemblea plenaria come capo religioso (1994). Invitato, inoltre, ha tenuto dei discorsi all’Assemblea Plenaria dell’Unesco (1995), al Forum Economico Mondiale di Davos e al “Forum 2000” di Praga (1999). Ha presieduto nell’isola di Patmos alle manifestazioni per l’anniversario dei 1900 anni del Libro dell’Apocalisse di San Giovanni Evangelista. Per questa occasione: a) ha convocato la Seconda Sinassi dei Primati delle Chiese Ortodosse, i quali hanno inviato al mondo un messaggio; b) ha organizzato il Primo Simposio Internazionale Ecologico con argomento l’inquinamento dei mari; c) ha organizzato un Convegno Scientifico Internazionale sul Sacro Libro dell’Apocalisse (settembre 1995). Ha presieduto il Sacro Sinodo Maggiore convocato a Sofia per l’eliminazione dello scisma interno della Chiesa di Bulgaria (30 sett.-1 ott. 1998).mentre al Fanar ha convocato due Sinodi maggiori (30 aprile -4 giugno 2004) per la salvaguardia dei diritti canonici del Patriarcato Ecumenico, un Sinodo Pan-ortodosso di tutti i Primati Ortodossi per la soluzione dei problemi ecclesiastici del Patriarcato di Gerusalemme (24 maggio 2005) e a Ginevra un Sinodo allargato (17 maggio 2006) per la soluzione dell’Arcivescovado della Santa Chiesa di Cipro. Ha presieduto una Sinassi dei Primati delle Chiese Ortodosse tenutasi a Gerusalemme in occasione dei festeggiamenti per i 2000 anni della Nascita di Cristo (gennaio 2000), come anche a quelle a Fanar e a Nicea di Bitinia, in occasione della chiusura di questi festeggiamenti (dicembre 2000), con l’invio di messaggi analoghi alla Chiesa e al mondo. Ha partecipato a Simposi Internazionali Ecologici in Giappone, Inghilterra, Stati Uniti e Nepal ed ha organizzato con S.Ec. Jacques Santer il Secondo Simposio Internazionale Ecologico per la protezione del Mar Nero (settembre 1997), mentre con S. Ecc. Romano Prodi, il Terzo Simposio Internazionale Ecologico per la protezione del Danubio (ottobre 1999), il Quarto Simposio per la protezione del Mar Adriatico (giugno 2002) e il Quinto per la protezione del Mar Baltico (giugno 2003). Con il Segretario Generale dell’ONU Koffee Annan ha organizzato (Luglio 2006) il Sesto Simposio Ecologico Internazionale per la protezione della Foresta Amazzonica, ed il Settimo Simposio con S.Ec. José Manuel Barroso (Settembre 2007) per la salvaguardia dell’Artico. Ha partecipato a diversi incontri Internazionale Interreligiosi per la pace (Bruxelles, dicembre 2002), nonchè alla Assemblea delle Chiese Europee a Sibiu in Romania (Settembre 2007). Ha compiuto visite ufficiali presso tutte le Chiese Ortodosse e le principali altre Chiese e Confessioni cristiane, molti Capi di Stato e Governi, Organismi intercristiani ed internazionali, le diocesi del Trono Ecumenico, Monte Athos ecc., mentre ha ricevuto a Fanar in visita ufficiale tutti i Primati delle Chiese Ortodosse locali e quasi tutti i Capi delle altre Chiese e Confessioni cristiane, nonché quella di molti Capi di Stato, Capi di governo, Ministri, Parlamentari e Ambasciatori di diversi paesi del mondo e responsabili di organismi intercristiani, internazioni e di altre religioni. Fu conferito con l’alta onorificenza di molte Chiese, stati ed Organismi, con la medaglia d’oro del Congresso Americano e ha ricevuto premi internazionali per le sue attività ecologiche (New York, Oslo, Liechtenstein). Nel 2006 in occasione della Festa di Sant’Andrea, ha ricevuito al Fanar a Costantinopoli Sua Santità il Papa Benedetto XVI.

Festa d’onomastico: 11 giugno (San Bartolomeo Apostolo)